Europski velikan na putu povratka u Premiership nakon 15 godina

Europski velikan na putu povratka u Premiership nakon 15 godina

Leeds je 2000. igrao polufinale Kupa Uefe, a 2001. polufinale Lige prvaka.

Leeds United nekad veliki engleski klub imao je veliki broj obožavatelja u cijelom svijetu, pa tako i u Hrvatskoj. Među elitom poput Manchester Uniteda, Liverpoola, Arsenala ili Chelseaja, veliki broj nogometnih fanatika zavoli upravo onaj manji klub poput Leedsa koji im često zna pomrsiti račune.

Leeds je krajem 90-ih i početkom novog tisućljeća doživio vrhunac koji ga je skupo koštao i sada se 15 godina bori za povratak na nogometnu kartu, najprije Engleske, a nadamo se uskoro i Europe, a to bi im se moglo ispuniti na 100. rođendan.

Prije 99 godina osnovan je Leeds United koji je preuzeo stadion Elland Road i mjesto u natjecanju od Leeds Cityja koji se ugasio nakon Prvog svjetskog rata.

Leeds je tri puta bio prvak Engleske. 1969., 1973. te posljednji puta 1992. godine, samo dvije godine od povratka među Premierligaše. Od 1982. do 1990. godine Leeds je boravio među drugoligašima, a potom slijedi zlatno doba. Nakon osvojenog naslova prvaka 1992. godine, nekoliko sezona su boravili u donjem domu ljestvice i borili se za ostanak.

2000. godine dohvatio je Leeds nakon 25 godina čekanja polufinale Kupa Uefe gdje su poraženi od turskog Galatasaraya, a godinu dana kasnije stigli su do iste faze u Ligi prvaka gdje je bolja bila Valencia. Predsjednik kluba Peter Ridsdale podigao je veliki kredit kako bi pojačao momčad, računao je na novce od Lige prvaka, međutim nije se uspio kvalificirati, pa je bio primoran prodati najbolje igrače poput Rija Ferdinanda i Jonathana Woodgatea. Klub je zahvatila totalna besparica, igrači su odlazili kao na traci, a oslabljena momčad ispala je iz lige.

Nakon druge sezone u Championshipu došla je prva prilika za povratak u Premierligu, ali u dodatnim kvalifikacijama bolji je bio Watford, da bi sljedeće sezone ispali u treću ligu. Zbog nagomilanih dugova, uoči sezone savez im je oduzeo 15 bodova, no unatoč tome dohvatili su mjesto koje vodi u dodatne kvalifikacije, ali Doncaster je bio bolji. 2010. godine vratili su se u Championship.

Osam godina traži se momčad koja će nekadašnjeg velikana vratiti u Premierligu, a čini se da ju je pronašao argentinski stručnjak Marcelo Bielsa.

U 24. kolu, Leeds je na Elland Roadu dočekao Blackburn, a u šokantnoj završnici slavio je s 3:2. Domaće je u vodstvo doveo Jack Harrison u 33. minuti, a izjednačio je Charlie Mulgrew u drugoj minuti nastavka iz kaznenog udarca. Mulgrew je u 90. minuti zabio za vodstvo Blackburna 2:1, ali fenomenalni Kemar Roofe golovima u 91. i 94. minuti donosi veliku pobjedu Bielsinoj momčadi.

Drugoplasirani Norwich također je napravio podvig, gubio je kod kuće 3:0 od Nottinghama, a onda su Mario Vrančić u 77. te Onel Hernandez u 93. i 97. minuti donijeli bod Kanarincima.

Nakon 24 kola, Leeds United je vodeći sa tri boda ispred Norwicha te šest ispred trećeplasiranog West Bromwich Albiona. U Premiership ulaze dva prvoplasirana, dok momčadi od trećeg do šestog mjesta razigravaju za posljednje mjesto koje vodi među elitu.

Obavještavamo Vas da portal hrvatskareprezentacija.hr zbog tehničkih poteškoća privremeno prestaje sa radom.