Marin Čilić na pragu povijesti: podsjetnik na najveće uspjehe u povijesti hrvatskog tenisa

Marin Čilić na pragu povijesti: podsjetnik na najveće uspjehe u povijesti hrvatskog tenisa

Međugorac može postati treći hrvatski osvajač Grand Slam turnira, nakon Ive Majoli (Roland Garros 1997.) i Gorana Ivaniševića (Wimbledon 2001.)

Goran Ivanišević s peharom u Wimbledonu/Getty Images

New York, 23 sata. Sav sportski svijet večeras će se okrenuti stadionu Artur Ashe na kojemu će neočekivani meč za trofej US Opena igrati Marin Čilić i Kei Nishikori. „Finale kojem se nitko nije nadao“, sumarij je naslova u stranim medijima koji i dalje ne prestaju s pričama o novoj teniskoj revoluciji.

Noć s ponedjeljka na utorak sasvim će sigurno biti povijesna za hrvatski sport, pitanje je tek u kojem razmjeru. Otkad je Hrvatska samostalna, šesti put u povijesti imamo predstavnika u finalu Grand Slam turnira. Goran Ivanišević je četiri puta igrao finale Wimbledona, u posljednjem ga i osvojio, a Iva Majoli je bila osvajačica Roland Garrosa.

Uoči novog Čilićevog meča karijere, donosimo podsjetnik i na ostale najveće uspjehe hrvatskog tenisa.

Najljepša teniska bajka: Goranovo osvajanje Wimbledona

Jedna od najljepših priča koju je tenis ikada ispričao. Nakon tri izgubljena finala (1992., 1994., 1998.) Goran se među besmrtnike uvrstio kada ga više nitko nije vidio među potencijalnim osvajačima. Do danas ostaje jedini tenisač koji je teniski „sveti gral“ uzeo s pozivnicom. Tada rangiran kao 125. igrač svijeta, nanizao je pobjede protiv Jonssona, Moye, Roddicka, Rusedskog i Safina, prije epskog trodnevnog polufinala s Timom Henmanom i nezaboravnog finala u kojem je Patricka Raftera slomio sa 9-7 u petom setu.

Danas će biti u Čilićevoj loži i navijati da njegov štićenik ponovi taj uspjeh te ode do kraja na turniru gdje on nikada nije otišao dalje od polufinala.

Iva Majoli, neočekivana pobjednica Roland Garrosa

Još jedna pobjeda kojoj se nitko nije nadao. „I Hingis je smrtna“, objavio je New York Times dan nakon što je Iva Majoli stigla do najvećeg uspjeha svoje karijere i daleko najvećeg za hrvatski tenis dotad. Tada 16-godišnja „Swiss miss“ je uoči finala imala nevjerojatnu seriju od 37 uzastopnih pobjeda na Touru. Tu 1997. godinu otvorila je osvajanjem Australian Opena i do finala Pariza još je nitko nije svladao.

Ipak, tri godine starija Majoli odigrala je gotovo savršeno i pobijedila 6-4, 6-2 u meču u kojoj Hingis nije imala nijednu break loptu. Švicarka je mogla samo u frustraciji bacati reket. Iva Majoli je postala dotad najniže rangirana osvajačica Grand Slama u Open eri, a nakon meča je izjavila: „Predosjetila sam da bi ovo mogao biti moj dan.“

Nedodirljivi Ljubičić i hrvatski trijumf u Davis Cupu

Čudesna 2005. godina zauvijek će biti ugravirana u anale hrvatskog tenisa. Naša Davis Cup reprezentacija stigla je do vrha u najraširenijem momčadskom natjecanju na svijetu te predvođena Ivanom Ljubičićem ušla u elitno društvo SAD-a, Australije, Velike Britanije, Francuske i drugih velikih teniskih nacija.

Niz je počeo još u rujnu 2004., kada je Hrvatska u Rijeci u kvalifikacijama za Svjetsku skupinu pobijedila Belgiju. Osmina finala donijela je najgori mogući ždrijeb, Amerikance u gostima, ali tada kreće nevjerojatna Ljubičićeva serija. Pobijedio je Agassija i Roddicka, a u paru s Marijom Ančićem srušio i nedodirljivu braću Bryan za ukupnih 3-2.

U četvrtfinalu su u Splitu  sa 4-1 pali Rumunji (opet dvije pobjede Ljubičića, jedna Ančića i parovi), a u polufinalu na istom mjestu i Rusi (3-2, Ljubičić dvaput te parovi). Niz za pamćenje zaključen je u Bratislavi protiv Slovačke, u meču za koji je simbolično bio prijavljen i Goran Ivanišević. Hrvatskoj su bodove za osvajanje Davis Cupa donijeli Ljubičić protiv Kučere, Ančić i Ljubičić protiv Hrbatyja i Mertináka te u posljednjem meču Mario Ančić protiv Michala Mertináka. Trijumfom je kao izbornik ravnao Nikola Pilić.

Od Barcelone do Atene: tri olimpijske medalje

Nakon što je na otvaranju Olimpijskih igara u Barceloni 1992. nosio hrvatsku zastavu, Goran Ivanišević je zajedno s Goranom Prpićem postao prvi hrvatski sportaš u povijesti koji je osvojio olimpijsko odličje. U parovima su bili brončani, nakon što su u polufinalu u pet setova izgubili od južnoafričke kombinacije Ferreira/Norval. Ivanišević je jednak uspjeh ponovio i u singlu, gdje je na zemlji dobio pet maratonskih mečeva, sve u pet setova (Mota, Haarhuis, Hlase, Santoro), prije no što će izgubiti od kasnijeg olimpijskog pobjednika Švicarca Marca Rosseta.

Dvanaest godina kasnije, naši su se tenisači opet okitili olimpijskom broncom. Bili su to Ivan Ljubičić i Mario Ančić, koji su u Ateni u legendarnoj borbi za treće mjesto nakon četiri sata sa 16-14 u trećem setu svladali Indijce Bhupatija i Paesa, inače četverostruke osvajače Grand Slama.

Indian Wells kao Ljubina kruna karijere

Dvije godine prije no što će se umiroviti, Banjalučanin je stigao do najvećeg pojedinačnog uspjeha u karijeri. Nakon što je prethodno izgubio tri finala na turnirima iz Masters serije (Nadal u Madridu, Berdych u Parizu i Federer u Miamiju), Ljubičić je konačno stigao do vrha i to na „petom Grand Slamu“, kako kroničari znaju nazivati Indian Wells.

Ljubo je kao 20. nositelj u prvom kolu bio slobodan, nakon toga svladao Harrisona i Dabula, a u osmini finala s glatkih 7-5, 6-3 izbacio drugog nositelja Novaka Đokovića. Uslijedila su dva trijumfa u tri seta, u četvrtfinalu protiv Juana Monaca i polufinalu protiv trećeg nositelja Rafaela Nadala. Briljantna serija zaokružena je pobjedom u dva tie-breaka protiv omiljene hrvatske mušterije za najveće dosege – Andyja Roddicka. Ljubičić je postao prvi i do danas jedini Hrvat koji je uzeo Masters titulu, a to mu je bio deseti i posljednji osvojeni turnir u karijeri.

Pratite nas i na Facebooku!
Logiraj se na Facebook.