50. SUPER BOWL

Super Bowl: Može li Manning “skinuti” etiketu luzera u velikim mečevima?

Super Bowl: Može li Manning “skinuti” etiketu luzera u velikim mečevima?

U noći s nedjelje na ponedjeljak po hrvatskom vremenu (0:30 sati) održat će se jubilarni 50. "Super Bowl", najveći godišnji sportski događaj u SAD-u, a za naslov NFL prvaka na Levi's stadionu u Santa Clari borit će se Denver Broncosi i Carolina Panthersi.

foto: Matthew Emmons

DENVER BRONCOS
Prvacima Američke konferencije (AFC) ovo će biti već osmi nastup u “Super Bowlu”, čime su se izjednačili s rekorderima New England Patriotsima, Dallas Cowboysima i Pittsburgh Steelersima, a drugi upravo za ovu generaciju koju predvodi legendarni “quarterback”, 39-godišnji Peyton Manning. Broncosi su se vratili u “Super Bowl” nakon dvije godine, ali se vjerojatno ne žele sjećati svoje predstave u finalu 2014. jer su izgubili od Seattle Seahawksa s čak 8-43.

U toj utakmici sve je krenulo po zlu za Manninga i njegove suigrače doslovno od prve sekunde pa zasigurno imaju veliki motiv pokušati isprati taj loš dojam. No, za razliku od prije dvije sezone kada su do finala stigli zahvaljujući odličnoj igri u napadu, ove sezone snaga Broncosa bila je izvrsna obrana, koja je bila uvjerljivo najbolja u ligi, dok je Manning odigrao najlošiju sezonu u svojoj 18-godišnjoj karijeri. Upravo je to ono što veseli navijače Broncosa, obrana je neprobojna a Manning napokon mora odigrati jedan veliki dvoboj na visokoj razini.

Naša je obrana bila izvanredna tijekom čitave sezone, a poglavito u utakmicama protiv Pittsburgha i New Englanda u doigravanju. Zbog njih smo stigli tu gdje jesmo“, izjavio je Manning koji je ove sezone zbog ozljeda nastupio u samo 10 utakmica tijekom kojih je ostvario samo devet dodavanja za “touchdown”, dok su čak 17 njegovih dodavanja presjekli suparnički obrambeni igrači.

Za Manninga, koji drži NFL rekorde po broju bačenih dodavanja za “touchdown” i broju osvojenih jarda, te igrača koji je čak pet puta osvajao naslov najkorisnijeg igrača sezone (MVP), dvoboj u Santa Clari mogao bi biti posljednji u karijeri, a pobjeda i osvajanje drugog naslova prvaka bio bi oproštaj iz bajke. Usprkos silnim pojedinačnim rekordima Manninga je tijekom karijere pratio glas kako najčešće zakaže u ključnim trenucima. Tako je jedini naslov osvojio prije devet godina u dresu Indianapolis Coltsa, za koje je igrao od 1998. do 2011., godine, dok je dva puta gubio u “Super Bowlu”, a u prilog mu ne ide niti podatak da je na tek 50-postotnoj uspješnosti u doigravanju: pobijedio je u 13 od dosadašnjih 26 utakmica. Možda je upravo ovaj 50. “Super Bowl” prava i ujedno posljednja prilika velikom Manningu da se s Broncosima okiti Lombardijevim trofejem.

CAROLINA PANTHERS
Carolina je do naslova prvaka Nacionalne konferencije (NFC) stigla na superioran način, u ligaškom je dijelu ostvarila omjer 15-1, a u dvije utakmice u doigravanju pitanje je pobjednika riješila praktički u prvom poluvremenu. Protiv Seattle Seahawksa, koji su igrali u posljednja dva “Super Bowla”, na odmor su otišli s prednoću 31-0, dok su protiv Arizona Cardinalsa stekli prednost od 27-7 koju su u drugom poluvremenu još povećali.

Briljantnu sezonu u skladu sa svojim nadimkom “Superman” odigrao je Cam Newton, atletski “quarterback” koji je bio prvi izbor na “draftu” 2011. godine. Osim što je od svog dolaska u NFL predstavljao stalnu prijetnju osvajanja terena trčanjem, Newton je ove sezone uvelike popravio i svoju igru dodavanjima pa su Panthersi postali praktički nezaustavljivi i postižu čak 31.2 poena po utakmici. Carolina je ove godine bila napadački uvjerljivo najbolja momčad, a u svojim redovima ima i nekoliko iznimno kvalitetnih obrambenih igrača, među kojima se ističe “linebacker” Luke Kuechly, koji je presjekao dodavanja suparničkih “quarterbackova” i postigao “trouchdown” u oba dvoboja u doigravanju te time potvrdio kako se nalazi u vrhunskoj formi i uoči “Super Bowla”.

Ključ uspjeha je u pripremi. Pravilna priprema sprečava lošu izvedbu. To su riječi koje me nadahnjuju, pogotovo u ključnim trenucima“, rekao je samouvjereni Newton.

Pantherse je 1993. godine utemeljio njihov sadašnji vlasnik Jerry Richardson te su jedan od najmlađih klubova u NFL-u. Prvu su sezonu igrali 1995. i još nemaju niti jedan naslov. Najbliže su bili prije 12 godina kada su nastupili u svom jedinom “Super Bowlu” kojega su izgubili sa 29-32 od New England Patriotsa “field goalom” u posljednjoj sekundi utakmice.

ZANIMLJIVOSTI VEZANE UZ 50. SUPER BOWL
Posljednjih godina NFL je postao popularan i izvan SAD-a, pa će se tako ovogodišnji “Super Bowl” izravno prenositi u čak 170 zemalja među kojima je i Hrvatska. Domaćin ovogodišnjeg prijenosa je televizijska kuća CBS te se očekuje kako će biti srušen rekord gledanosti postavljen prošle godine, kada je okršaj Patriotsa i Seahawksa gledalo čak 114.4 milijuna ljudi u SAD-u. Procjenjuje se da bi ovogodišnji finale uživo moglo gledati čak 190 milijuna Amerikanaca. U skladu s tim povećana je i cijena oglasnog prostora, pa će tako 30-sekundni reklamni spot koštati pet milijuna dolara, što je novi rekord. Prošle je godine cijena iznosila 4.5 milijuna dolara.

Zanimljiv je i podatak da će se tokom “Super Bowla” pojesti preko milijardu pilećih krilca, oko 1.8 milijardi kilograma kokica, te 5 milijardi kilograma čipsa.

Treba dodati i da će u ovogodišnjom “Halftime show programu” nastupiti britanski sastav Coldplay, dok će na početku utakmice američku himnu otpjevati Lady Gaga.

Pratite nas i na Facebooku!
Logiraj se na Facebook.