Toni Kukoč – “The Waiter”

Toni Kukoč – “The Waiter”

Juniorski prvak svijeta, prvak Europe, prvak Italije, prvak NBA lige, srebrni na Olimpijskim igrama, samo su neki od naslova koje Toni Kukoč ima u svojoj kolekciji.

Toni Kukoč je jedan najpoznatijih i najuspješnijih hrvatskih i europskih košarkaša. Rođen je 18. rujna 1968. godine u Splitu. Kao dijete okušao se u nekoliko sportova, u tenisu je čak osvojio nekoliko odličja u juniorskim natjecanjima, no kao srednjoškolac počeo se ozbiljno baviti košarkom i nakon završene srednje škole u potpunosti se posvetio tom sportu.

Karijeru je započeo sa 17 godina u Splitskoj Jugoplastici s kojoj je triput zaredom osvajao naslove europskog prvaka. Nakon Jugoplastike karijeru je nastavio u Benettonu iz Trevisa gdje je tri puta proglašavan najboljim igračem Europe.

1990. godine se Kukoč našao na NBA Draftu. Chicago Bullsi odabrali su ga u 2. krugu drafta (2. izbor 2. kruga, sve ukupno 29. izbor drafta). Svoj debi u NBA ligi imao je 5.11.1993 protiv Charlotte Hornetsa. Bullsi su pobijedili s „pola koša“ razlike, Kukoč je odigrao 21 minutu i zabio 5 koševa, a imao je i 5 skokova i 1 asistenciju.

1993. je bila sezona kada je Michael Jordan prestao igrati košarku, a Kukoč je ulazio u igru kao alternativa Scottie Pippen-u. Nakon Grantovog odlaska iz Bullsa, Kukoč postaje standardni član prve petorke u sezoni 1994/1995. U sezoni 1995/1996 na parket se vrača Michael Jordan, a Bullsi su dobili i novog krilnog centra, Dennis Rodmana, dok se Kukoč ponovno vraća na klupu. No sljedeće tri sezone briljira kao šesti igrač, Bullsi osvajaju nova tri naslova prvaka NBA, a Kukoč je cijelo to vrijeme bio treći strijela momčadi iza Jordana i Pippena.

Zbog načina na koji je loptama posluživao suigrače, američki mediji su Kukoča prozvali „The Waiter“ (konobar). 1995. godine osvojio je godišnju NBA-ovu nagradu za najboljeg šestog igrača. 1999. godine bio je prvi strijelac, skakač i asistent Bullsa s kojima je tri puta osvojio titulu NBA prvaka.

U Bullsima je igrao sve do 2000. godine kada je zamijenjen u Philadelphia 76ers na godinu dana. Nakon toga ponovno je zamijenjen, no ovaj puta u Atlanta Hawkse, odakle je otišao u Milwaukee Buckse gdje je i završio svoju igračku karijeru 2006. godine. Sve ukupno je u 13 godina igranja NBA lige odigrao 846 utakmica.

Kukoč je imao i zanimljivu i plodnu reprezentativnu karijeru. S reprezentacijom Jugoslavije osvojio FIBA Svjetsko juniorsko prvenstvo (u utakmici protiv SAD, koju su tada predvodili Gary Payton i Larry Johnson, Kukoč je zabio 11 trica iz 12 pokušaja) i treće mjesto na Europskom prvenstvu (1987. godine), FIBA Svjetsko prvenstvo (1990. godine), Europsko prvenstvo (1989 i 1991. godine) te olimpijsku srebrnu medalju u Seoulu (1988. godine). Dok je s Hrvatskom reprezentacijom 1992. godine osvojio srebrnu medalju na olimpijskim igrama u Barceloni (te godine dobio je i Državnu nagradu za sport “Franjo Bučar”, kao član hrvatske košarkaške reprezentacije), treće mjesto na Svjetskom prvenstvu (1994. godine) i treće mjesto na Europskom prvenstvu (1995. godine).

Nakon završetka karijere dane provodi igrajući golf. Jedan je od najboljih hrvatskih golfera i često sudjeluje na američkim golferskim turnirima. 2010. godine postao je i izbornik reprezentacije Hrvatske u golfu. Angažiran je i kao poseban savjetnik vlasniku Chicago Bullsa, Jerryu Reinsdorfu.

Pratite nas i na Facebooku!
Logiraj se na Facebook.